Når vi nærmer oss Memorial Day og gjenkjenner de som serverer vårt land, trodde vi det ville være verdt å se på det enkle med hvilke personer med diabetes er kunne tjene i militæret, og hvordan det er forandret gjennom årene.

Dessverre er bildet ikke så optimistisk som vi hadde håpet.

Mens tilgang til militærtjeneste for PWDer har blitt litt bedre over tid, har ikke mye endret seg, og det forblir hovedsakelig hit eller savner når det gjelder noen som kan tjene til tross for deres tilstand.

Den amerikanske diabetesforeningens juridiske advokatdirektør, Katie Hathaway, sier det er ganske mye "en blandet bag" og militær

tjenesten er utenfor grenser for de fleste PWDer. Det kommer ned til en person som er i stand til å utdanne et militært medisinsk panel som han eller hun fremdeles kan tjene til tross for sin diagnose, og ofte kjemper de samme misforståelser og oppfatninger som plager de av oss på sivil side. Kampen vår er deres kamp, ​​og krigen setter ut i alle ledd og militære grener, tilsynelatende.

Selvfølgelig må vi snakke her. Egentlig snakker vi bare om de PWDene som allerede er diagnostisert med type 1 eller avhengig av insulin når de ønsker å komme inn i militæret. Muligheten for service blir stort sett en ikke-sequitur når du lever med en eksisterende tilstand.

Jeg ble fortalt spesielt så lenge jeg kunne huske at servering i militæret ikke var mulig takket være type 1 diabetes. Så det drepte noen tanker om å følge i fotsporene til min morfar, som hadde tjent i World World II. Jeg ville ikke beskrive det som en "drøm" for meg å tjene, men hvis jeg hadde hatt sjansen, kunne jeg ha utforsket det som en mulig vei. Dessverre har jeg venner som hadde den drømmen, men fikk den stjålet takket være diabetes. Så trist å tro at så lite har endret seg til denne dagen!

"Det er vanskelig å se et barns drømmer dashed av en diagnose av diabetes, og militæret er en av de få jobbene som fortsatt er begrensede for de med diabetes", sier hun og noterer seg at den kommersielle flyselskapet er den andre, og ADA jobber aktivt for å prøve å endre det.

De føderale diskrimineringslovene som gjelder for private og offentlige arbeidsgivere, gjelder ikke for militæret, sa Hathaway. Ingen nye lover har blitt vedtatt de siste årene for å endre dette på noen måte. Så i utgangspunktet kan militæret diskriminere som det passer - selv om du er en PWD som er kvalifisert for jobben (aargh!!)

I utgangspunktet har vi idrettsutøvere som har konkurrert i OL, profesjonelle idrettsutøvere over hele verden , har opplevd safarier og oppdragsreiser og klatret de høyeste fjellene i verden ... men det er ikke tillatt å tjene i militæret, fordi noen i øverste rekke mener at en PWD er en flat-out høyere risiko enn noen annen soldat som kan reise eller har et hjerteinfarkt? Kanskje dette er mitt naive sivile perspektiv, men jeg tror det er galt.

I det minste har noen PWDer muligheten til å betjene, men de som har diagnostisert seg etter var allerede i.

En av rollemodellene i PWDs verden har vært mester sersant MSG) Mark Thompson, en senior karriereådgiver basert i Washington, som ble diagnostisert med diabetes i november 2000 etter å ha kollapset en morgen mens han ble stasjonert i Tyskland - etter uker med vekttap, utmattelse og tørst.For det første sa han at han var type 2 som et sannsynlig resultat av hans alder på den tiden, sa Thompson at han var i stand til å bli forfremmet sent på året, men åtte dager senere lærte han at han faktisk hadde LADA (latent autoimmun diabetes hos voksne).

Ikke ønsker å skrape sin lovende Army karriere som var 4. 5 år sterk på det tidspunktet, samlet Thompson informasjon fra ADAs nettside om å håndtere sin tilstand og brukte den kunnskapen til å overtale et militært medisinsk styret for å la ham være med. hans seier, Thompson ble dratt til Irak i 2004 og har siden returnert og tjent som nasjonal talsmann og rollemodell for PWDer i militæret.

A

Stjerner og striper artikkelen utgitt i 2004 fortalte sin historie, og han sier at etter at artikkelen løp, nærmet seg en bevvy av soldater med familiemedlemmer med diabetes, og han ble bombardert med e-post fra andre PWDer i militæret - noen av dem holdt diabetes i hemmelighet. Du kan si at Thompson brøt gjennom "ikke spør, ikke si" prinsippet for personer med diabetes i militæret, og han insisterer på at det har vært noen betydelige endringer de siste årene.

Kanskje viktigst, i 2007 publiserte militæret en sjekkliste om når PWDer kan distribueres, som finnes i Army Regulation document 40-501 (Standards of Medical Fitness). Midt i dette 150-siders dokumentet fastsetter militæret nå spesifikke kriterier for de som har diabetes mellitus som gjør og ikke oppfyller medisinske standarder for tjeneste; Hvis en PWD opprettholder hva militæret anser for å være god kontroll, kan de betraktes som pliktige. Det endret spillet, slik at minst PWD ikke automatisk ble kastet ut av militæret og har en sjanse til å bidra.

Fraværende er tilgjengelig for de som er diagnostisert mens de serveres, og ønsker å forbli inntatt, sier Hathaway. Men disse fravikene kan være vanskelige å oppnå og avhenger mest på individets saks- og medisinsk undersøkelse, så det er avgjørende å få støtte fra sin kommandokjede.

"Det koker virkelig ned til den spesifikke situasjonen. Det varierer så vidt over de militære grenerne. Vi vet ikke hvor koblingen er, men det kommer ganske mye ned til at du kan overbevise det medisinske panelet," Thompson sier.

ADA sier at organisasjonen har gjort in-veier på individuelle saker, som Thompson, og det prøver å utdanne PWDs om militære regler og prosesser som fysiske evalueringsplanker og behovet for virkelig solid medisinsk støtte. Å finne andre som kanskje har vært i den posisjonen og møtt service spørsmål kan være en verdifull ressurs, sier de.

Thompson sier en nøkkel er utdanning, og det er ofte den største hindringen i at noen kan være i militæret. Mange forstår ikke diabetes eller har forutsetninger basert på hva de har sett i media eller hvordan et familiemedlems dårlige helse kan oversette til alle PWDer. Ah, så misforståelser og fordommer om diabetes lekker inn i militæret akkurat som andre steder!

Selv om rimelige tanker kan være uenige om PWDer skal kunne tjene i visse kapasiteter, er det ganske klart at vårt fellesskap har en lang vei å gå inn på å få mer likebehandling når det gjelder å betjene vårt land.

Så det er det nåværende bildet for de PWDene som serverer eller kanskje vil tjene i militæret. Men hva med de som allerede har tjent? Stiger landet vårt for å hjelpe dem med sin diabetes omsorg til pensjon? Det er et helt annet problem, og en korrespondent Wil Dubois vil utforske på Memorial Day Monday. Så hold deg oppdatert! !

Ansvarsfraskrivelse

: Innhold opprettet av Diabetes Mine-teamet. For flere detaljer klikk her. Ansvarsfraskrivelse

Dette innholdet er opprettet for Diabetes Mine, en forbrukerhelseblogg fokusert på diabetessamfunnet. Innholdet er ikke medisinsk gjennomgått og overholder ikke Healthlines redaksjonelle retningslinjer. For mer informasjon om Healthlines partnerskap med Diabetes Mine, vennligst klikk her.