Etter at du har mottatt en kreftdiagnose, kan din første reaksjon være å spørre legen din om å registrere deg for kjemoterapi. Tross alt er kjemoterapi en av de vanligste og mest kraftfulle former for kreftbehandling. Men kjemoterapi gjør mye mer enn å kvitte seg med kreft.

Selv om disse stoffene er sterke nok til å drepe raskt voksende kreftceller, kan de også skade sunne celler. Dette kan forårsake en rekke bivirkninger. Alvorlighetsgraden av disse bivirkningene avhenger av din generelle helse, alder og type kjemoterapi.

Mens de fleste bivirkninger rydder opp kort tid etter at behandlingen er ferdig, kan noen fortsette godt etter at kjemoterapi er avsluttet. Og noen kan aldri gå vekk. Sørg for å diskutere eventuelle bivirkninger du opplever med legen din. I noen tilfeller, avhengig av reaksjonene kroppen din har, kan legen din kanskje justere typen eller dosen av kjemoterapien.

Lær mer om hvordan kjemoterapi påvirker kroppen din.

Hvordan bivirkningene av kjemo manifesterer for hver person kan avhenge av andre faktorer, som alder eller eksisterende helsemessige forhold. Men uansett hvor alvorlig, disse effektene er synlige for hver enkelt person.

Kjemoterapi medisiner kan påvirke alle kroppssystemer, men følgende er mest utsatt:

  • fordøyelseskanal
  • hårfollikler
  • benmarg
  • munn
  • reproduksjonssystem

Det er verdt å forstå hvordan disse kreftmedikamenter kan påvirke de store kroppssystemene dine.

Sirkulasjons- og immunsystemer

Rutinemessig overvåkning av blodtall er en viktig del av kjemoterapi. Det er fordi stoffene kan skade celler i beinmarg hvor røde blodlegemer produseres. Uten nok røde blodlegemer til å bære oksygen til vev, kan du oppleve anemi.

Symptomer på anemi kan omfatte:

  • tretthet
  • lyshud
  • svak hud
  • vanskeligheter å tenke
  • føle seg kald
  • generell svakhet

Chemo kan også senke antall hvite blodlegemer nøytropeni). Hvite blodlegemer spiller en viktig rolle i immunsystemet. De hjelper til med å forebygge sykdommer og bekjempe infeksjoner. Symptomer er ikke alltid opplagte, men du kan finne deg å bli sykere oftere enn du pleide å. Pass på å ta forholdsregler for å unngå eksponering for virus, bakterier og andre bakterier hvis du tar kjemo.

Celler som kalles blodplater hjelper blodpropp. Et lavt blodplatetal (trombocytopeni) betyr at du sannsynligvis blåser og bløder lett. Symptomer inkluderer lange perioder med neseblod, blod i oppkast eller avføring, og tyngre enn normal menstruasjon.

Endelig kan noen kjemiske stoffer skade hjertet ved å svekke hjertemuskelen din (kardiomyopati) eller forstyrre hjerterytmen (arytmi). Disse forholdene kan påvirke hjertets evne til å pumpe blod effektivt.Noen kjemiske stoffer kan til og med øke risikoen for hjerteinfarkt. Disse problemene er mindre sannsynlige hvis hjertet ditt er sterkt og sunt når du starter kjemoterapi.

Nervøse og muskulære systemer

Sentralnervesystemet styrer følelser, tankemønstre og koordinering. Kjemoterapi medisiner kan forårsake problemer med minne, eller gjør det vanskelig å konsentrere eller tenke klart. Dette symptomet kalles noen ganger "chemo fog" eller "chemo brain". "Denne milde kognitiv funksjonsnedsettelse kan gå vekk etter behandling eller kan ligge i årevis. Alvorlige tilfeller kan til og med legge til eksisterende angst og stress.

Noen kjemiske stoffer kan også forårsake:

  • smerte
  • svakhet
  • døsighet

prikking i hender og føtter (perifer neuropati)

Musklene dine kan føle seg trette, smertefulle eller rystende. Og dine reflekser og små motoriske ferdigheter kan sakte. Du kan også oppleve problemer med balanse og koordinering.

Fordøyelsessystemet

Noen av de vanligste bivirkningene av kjemoterapi påvirker fordøyelsen. Tørr munn og munnsår som dannes på tungen, leppene, tannkjøttet eller i halsen, kan gjøre det vanskelig å tygge og svelge. Munnsår gjør deg også mer utsatt for blødning og infeksjon.

Du har kanskje en metallisk smak i munnen, eller et gul eller hvitt belegg på tungen. Maten kan smake uvanlig eller ubehagelig, noe som fører til utilsiktet vekttap fra å ikke spise.

Disse kraftige legemidlene kan også skade celler langs mage-tarmkanalen. Kvalme er et vanlig symptom og kan føre til oppkast. Snakk med legen din om antinausea medisiner for å redusere oppkast under behandlingen.

Lær mer: Hvordan stoppe brekninger "

Andre fordøyelsesproblemer inkluderer løs eller vanskelig avføring og diaré eller forstoppelse. Du kan også føle press, oppblåsthet og gass rundt magen. Du kan redusere disse symptomene ved å unngå dehydrering ved å drikker rikelig med vann i løpet av dagen.

Bivirkninger som involverer fordøyelsessystemet kan bidra til tap av appetitt og føle seg full, selv om du ikke har spist mye. Som et resultat av vekttap, generell svakhet og mangel på energi er vanlig. Det er viktig å fortsette å spise sunne matvarer.

Håravfall er kanskje den mest beryktede bivirkningen av kjemobehandlinger. Mange kjemoterapi-stoffer påvirker hårsekkene og kan forårsake hår Hårtap kan forekomme hvor som helst på kroppen, fra øyenbryn og øyenvipper til bena. Hårtap er midlertidig. Ny hårvekst begynner vanligvis flere uker etter den endelige behandlingen.

Mindre hud jeg Rritations som tørrhet, kløe og utslett er også mulig.

Legen din kan anbefale aktuelle salver for å berolige irritert hud. Du kan også utvikle følsomhet mot solen og være utsatt for brannskader. Sørg for å ta spesielle forholdsregler for å unngå solbrenthet når du er ute, for eksempel å ha solkrem eller ermene.

Da stoffene påvirker ditt integumentære system, kan neglene og tåneglene bli brune eller gule.Spikerveksten kan også bremse ettersom neglene blir ridget eller sprø og begynner å sprekke eller bryte lett. I alvorlige tilfeller kan de faktisk skille fra neglengjengen. Det er viktig å ta godt vare på neglene dine for å unngå infeksjon.

Seksuelt og reproduktivt system

Kjemoterapi medisiner er kjent for å endre hormoner hos både menn og kvinner. Hos kvinner kan hormonelle forandringer føre til hetetokter, uregelmessige perioder eller plutselig oppstart av overgangsalderen. Du kan oppleve tørrhet i vagina som kan gjøre samleie ubehagelig eller smertefullt. Muligheten for å utvikle vaginale infeksjoner øker også.

Mange leger anbefaler ikke å bli gravid under behandlingen. Mens noen kvinner kan bli midlertidig eller permanent ufruktbar som en bivirkning, kan kjemoterapi medisiner gitt under graviditet også forårsake fosterskader.

På menn kan enkelte kjemiske stoffer skade sæd eller lavere spermier. Som kvinner kan menn ha midlertidig eller permanent infertilitet fra kjemo.

Mens symptomer som tretthet, angst og hormonelle svingninger kan forstyrre kjønnsdrift hos både menn og kvinner, er mange mennesker på kjemoterapi fortsatt i stand til å ha aktive kjønnsliv.

Lær mer: 10 naturlige måter å øke libido på.

Nyrene (nyrer og blære)

Nyrene arbeider for å skille ut de kraftige kjemoterapimedisinene mens de beveger seg gjennom kroppen. I prosessen er det noen nyre og blære celler kan bli irritert eller skadet.

Symptomer på nyreskade inkluderer:

nedsatt urinering

  • hevelse i hendene
  • hovne føtter og ankler
  • hodepine
  • Du kan også oppleve blæreirritasjon som forårsaker en følelse av brenning ved urinering og økt urinfrekvens.

For å hjelpe systemet, vil legen din sannsynligvis anbefale at du drikker rikelig med væsker for å skylle medisinen ut og holde systemet i orden. Vær også oppmerksom på at noen medisiner forårsaker urin å bli rød eller oransje i noen dager, men vet at dette ikke er en grunn til bekymring.

Skelettsystemet

De fleste mister noen benmasse når de blir eldre, men med kjemo, øker noen stoffer dette tapet med forårsaker kalsiumnivåer å falle. Kreftrelatert osteoporose te nds å påvirke kvinner mer enn menn, spesielt postmenopausale kvinner og de som overgangsalderen ble brakt på plutselig på grunn av kjemoterapi.

Ifølge National Institutes of Health (NIH) er kvinner behandlet for brystkreft økt risiko for osteoporose og beinbrudd. Dette skyldes kombinasjonen av stoffene og en naturlig nedgang i østrogennivå. Osteoporose øker risikoen for beinbrudd og brudd. De vanligste områdene av kroppen å lide pauser er ryggraden og bekkenet, hofter og håndleddene. Du kan bidra til å holde beinene sterke ved å få nok kalsium og vanlig mosjon.

Lær mer: Alternative behandlinger for osteoporose

Psykologisk og følelsesmessig avgift

Å leve med kreft og behandle kjemoterapi kan ta en følelsesmessig avgift. Du kan føle deg redd, stresset eller engstelig i utseendet og helsen din.Depresjon er også en felles følelse, som folk sjongler arbeid, familie og økonomisk ansvar på toppen av kreftbehandling.

Lær mer: Slå depresjon naturlig.

Komplementære terapier som massasje og meditasjon kan være en nyttig løsning for avslapning og lindring. Snakk med legen din hvis du har problemer med å håndtere. De kan foreslå en lokal kreftstøttegruppe hvor du kan snakke med andre som gjennomgår kreftbehandling. Hvis depresjonstrender vedvarer, se etter faglig rådgivning eller spør legen din om medisinering. Mens følelsesmessige bivirkninger er vanlige, er det også måter å redusere dem på.

Uansett hvilke bivirkninger kjemo årsaker, det er mulig å iverksette tiltak for å øke livskvaliteten under behandlingen.

Fortsett å lese: Hva du kan forvente fra kjemo "