Nylig snublet jeg på et firma basert i Fort Lauderdale, FL, som kaller seg bukspyttkjertelen" The Wearable Artificial Pancreas Company. "Wow. ? Det er en slik ting allerede? Jeg hadde bare å undersøke.

Selskapets nettsted beskriver et firedelers system, inkludert en kontroller (PDA), en CGM-sensor kalt "GlucoWedge", en liten trådløs insulinpumpe kalt "BetaWedge", en liten trådløs glukagonpumpe kalt "AlphaWedge", og et sett med "iPancreum" -programmer som håndterer disse komponentene, og tillater lagring og grafting av data resultater. Dette virker som et utrolig ambisiøst foretak for et lite ukjent antrekk.

Det første jeg gjorde var å pinge Aaron Kowalski, som leder opp JDRFs kunstige bukspyttkjertelprosjekt, men han hadde aldri hørt om dette selskapet, så det tok meg litt av. Er bukspyttkjertelen for ekte?

Det viser seg at bukspyttkjærens medstifter Gil DePaula ikke bare har flere tiår med erfaring innen programvareingeniør og en stint hos Medtronic Diabetes som jobber med Guardian RT-systemet under beltet, men har også brukt 5 år på Insulet Corp, hvor han jobbet sammen med Marc Anderson, JDRFs Manager of New Technology. Bukspyttkjertelen består for tiden av Gil og en håndfull entreprenører.

Jeg ringte med Gil i forrige uke for å lære mer om selskapet, som også kan skryte på nettstedet at brukerne vil kunne kontrollere bukspyttkjertelen direkte fra "din egen håndholdte iPod Touch, iPhone, iPad, Windows Mobil SmartPhone, BlackBerry, Palm eller Linux-enheter. "

" Vi lager alle tre bærbare enheter som utgjør en kunstig bukspyttkjertel (pluss) den håndholdte kontrolleren, som hovedsakelig er programvare og kan kjøres fra en PDA eller smartphone. Tre bærbare gjenstander er en insulinpumpe, kontinuerlig glukosemonitor og glukagonpumpe - noe som er forskjellig fra hva andre gjør fordi det ikke er noen kommersiell 'predikat-enhet' ennå for glukagon-levering, sier Gil.

"Vårt system vil se annerledes ut enn alt du har sett før, og kan konfigureres på en måte som du kan bruke stykkene separat. Du kan blande og matche de tre komponentene basert på dine preferanser. Kontrolleren vil automatisk gjenkjenne om du bare har CGM og insulinpumpe, eller insulinpumpe og glukagonpumpe osv. "

" Alle tre enheter sammen tar maksimalt plass til kanskje to OmniPods mest, "tilføyer Gil." Åpenbart De kan ikke være ved siden av hverandre på kroppen. Tenk på en sirkel (eller disk) med diameteren på to pods. Tre enheter vil ligge på utsiden av sirkelen, på de tre punktene lengst fra hverandre, si 4 tommer fra hverandre. Systemet vårt skal være fleksibelt, ikke solid, for komfort og brukbarhet. Det er et viktig teknologielement som gjør alt dette mulig, men jeg kan ikke avsløre det enda fordi patentet ikke er klart ennå. "

Betyr ordet "Wedge" i produktnavnene en slags trekantform? Gil nekter ikke dette, men sier at han ikke kan utarbeide ennå. Han kan heller ikke dele noen skisser eller andre visualer enn "tarmene" over - darn!

Det han snakker om, er andre store fordeler ved dette initiativrike prosjektet: lavere kostnader enn konkurrerende pumper og CGMer, og muligheten til å bruke dette systemet "plug-and-play" -stil med andre produkter på markedet.Interoperable diabetes komponenter til slutt? Aldri!

Ja, sier han, Bukspyttkjertelen håper å gi en åpen plattform av spesifikasjoner som andre selskaper kan utvikle seg til, slik at interoperabilitet blir mulig. Med andre ord, kan Pankreum PDA kunne kontrollere din egen "tilpasset kunstig bukspyttkjertel" som kan bestå av OmniPod og en Minimed CGMS, sammen med en glukagonpumpe fra en tredje leverandør. Pankreumalgoritmen vil være "gatekeeper" som styrer alle tre.

Gil har søkt om flere patenter, og for tiden støter han på risikokapitalistisk finansiering, forteller han meg. Han er i ferd med å skape arbeidsprototyper nå, men har gjort en bevisst beslutning om ikke å nærme seg JDRF til selskapet er finansiert og videre. "Hvis du presenterer bare en ide, er det verdt X. Hvis du har en prototype, er det kanskje verdt 3X. Og hvis du kan vise mer, er det verdt 10X, forklarer han.

De planlegger å rulle ut komponentene en om gangen, begynner med CGM. "Vi må selge det til investorer først," sier Gil.

Selv om bukspyttkjertelen får finansieringen den trenger i år, vil det være ytterligere 2-3 år nedover veien før noe vil være klar for markedet.

Det er ikke overraskende. Men hva med å komme forbi FDA med et system som automatisk kan stenge insulinlevering, redusere det eller initiere glukagonlevering? (Med glukagonpumpen trenger du ikke å stole på temp basaler for å redusere insulinleveransen når du går lav!)

"Med FDA, når alt er automatisk, frykter de programvarebugs. Og det gjør vi også. Det er menneskelig, sier Gil. "De liker ikke den automatiske avstengningen, men vi tror at det med glukagonpumpedelen endrer ting. Det kan øke glukosenivået raskt og effektivt. økes til 250, vil du kanskje bli lei. Men det er bedre enn å kaste ned til 20 år. "

Andre selskaper, som Medtronic, jobber også med å kommersialisere glukagonpumper, sier Gil. Hvordan ser de ut? Muligens veldig mye som insulin patch pumper. Men kanylen kan variere sterkt. "Det avhenger av viskositeten og korrosjonen av hver væske," sier Gil. Hvis du sier det så.

Hvis du er som meg, finner du disse ting spennende. Bare få det til å fungere, ingeniører og medisinske eksperter - oh pleeeeaaaase! Jeg skjønner at det kan være vanskelig å høre om tidlige scener hvis innovasjoner fortsatt er langt unna. Men tenk på alternativet ... Og med det sier jeg: Takk, Gil.

Merk: Du kan følge selskapet på twitter her - @Pancreum

Ansvarsfraskrivelse : Innhold opprettet av Diabetes Mine-teamet. For flere detaljer klikk her.

Ansvarsfraskrivelse

Dette innholdet er opprettet for Diabetes Mine, en forbrukerhelseblogg fokusert på diabetessamfunnet. Innholdet er ikke medisinsk gjennomgått og overholder ikke Healthlines redaksjonelle retningslinjer. For mer informasjon om Healthlines partnerskap med Diabetes Mine, vennligst klikk her.