En tidlig baby kan utvikle infeksjoner i nesten hvilken som helst del av kroppen; De vanligste områdene involverer blodet, lungene, hjernens forside og ryggmargen, huden, nyrene, blæren og tarmene. En baby kan få infeksjon i utero (mens i livmoren) når bakterier eller virus overføres fra moderens blod gjennom moderkaken og navlestrengen. Infeksjon kan også kjøpes under fødselen fra naturlige bakterier som lever i kjønnsorganet, samt andre skadelige bakterier og virus. Til slutt utvikler noen babyer infeksjoner etter fødselen, etter dager eller uker i NICU.

Uansett når en infeksjon er oppkjøpt, er infeksjoner hos premature spedbarn vanskeligere å behandle av to grunner:

  • En tidlig baby har et mindre utviklet immunsystem (og færre antistoffer fra moren) enn en fullfødt baby . Immunsystemet og antistoffene er kroppens viktigste forsvar mot infeksjon.
  • En tidlig baby krever ofte en rekke medisinske prosedyrer, inkludert innføring av intravenøse (IV) linjer, katetre og endotracheale rør og muligens hjelp fra en ventilator. Hver gang en prosedyre utføres, er det en sjanse til å introdusere bakterier, virus eller sopp inn i babyens system.

Hvis barnet ditt har en infeksjon, kan du merke noen eller alle følgende tegn:

  • mangel på årvåkenhet eller aktivitet;
  • vanskeligheter med å tolerere feedings;
  • dårlig muskel tone (diskett);
  • manglende evne til å opprettholde kroppstemperaturen;
  • blek eller flekket hudfarge, eller en gulaktig fargetone til huden (gulsott);
  • sakte hjertefrekvens; eller
  • apné (perioder når barnet slutter å puste).

Disse tegnene kan være milde eller dramatiske, avhengig av infeksjonens alvorlighetsgrad.

Så snart det er mistanke om at barnet ditt har en infeksjon, får NICU-ansatte prøver av blod og ofte urin og spinalvæske til å sende til laboratoriet for analyse. Det kan ta 24 til 48 timer før laboratorieundersøkelser viser tegn på infeksjon. Hvis det er tegn på infeksjon, behandles babyen din med antibiotika; IV væsker, oksygen eller mekanisk ventilasjon (hjelp fra en pustemaskin) kan også være nødvendig.

Selv om enkelte infeksjoner kan være ganske alvorlige, reagerer de fleste godt på antibiotika. Jo tidligere babyen din blir behandlet, desto bedre er sjansene for å bekjempe infeksjonen.