En babys nyrer pleier vanligvis å vokse raskt etter fødselen, men problemer med å balansere kroppens væsker, salter og avfall kan oppstå i løpet av de første fire til fem dagene av livet, spesielt hos spedbarn under 28 uker . I løpet av denne tiden kan barnets nyrer ha problemer:

  • filtrerer avfall fra blodet , som holder stoffer som kalium, urea og kreatinin i riktig balanse
  • konsentrerer urin , eller blir kvitt avfall fra kroppen uten å skille ut overflødig væske
  • som produserer urin , noe som kan være et problem hvis nyrene ble skadet under levering eller hvis barnet var uten oksygen i lengre tid

På grunn av potensialet for nyre problemer, registrerer NICU-personalet nøye mengden urin som en baby produserer og tester blodet for nivåer av kalium, urea og kreatinin. Personalet må også være forsiktig når man gir medisiner, spesielt antibiotika, for å sikre at legemidlene skilles ut fra kroppen. Hvis det oppstår problemer med nyrefunksjon, kan det hende at personalet må begrense babyens væskeinntak eller gi mer væske slik at stoffene i blodet ikke er altfor konsentrert.