Melanom starter i melanocytene, melanin-produserende celler som gir huden sin farge. I den sunne prosessen med hudcelleutvikling dør eldre celler av, på hudens overflate, og erstattes av nye, sunne celler. Melanom begynner når noe går galt i prosessen, forårsaker skadede melanocytter å vokse ut av kontroll, og danner en kreftmasse.

Ifølge Mayo Clinic, oppstår omtrent 70 prosent av kreft fra vanlig hud, mens de resterende 30 prosent oppstår fra en eksisterende mol. "

Selv om det fortsatt er uklart hva som egentlig skader DNA i hudceller, peker eksperter på en rekke faktorer. Den ledende bidragsyter til skadede celler og melanomutvikling ble lenge ansett som overdreven eksponering for ultraviolett (UV) stråling fra sol og kunstige kilder, som solarium og lamper. Mens UV-stråling fortsatt utgjør en alvorlig risiko, er UV-lys alene - ikke lenger tenkt å bidra til all utvikling av melanom. Som Mayo Clinic påpeker, "UV-lys forårsaker ikke alle melanomer, spesielt de som oppstår på steder på kroppen din som ikke får eksponering for sollys", noe som tyder på en kombinasjon av faktorer i melanomutvikling.

Andre årsaker til melanom kan omfatte:

  • genetikk
  • miljø
  • alder