Hvis en glukosemåler kunne lage cappuccino, ville jeg være over det.

Det var det jeg hadde forventet med Abbott Diabetes Cares nyeste meter , FreeStyle Precision Neo, lansert her i USA tidligere i vår. Men desverre lever ikke måleren på løftet om å levere min metaforiske cappuccino. Det bryter knapt nok drypp kaffe, hvis vi holder til koffeinanalogen.

En internasjonal versjon av denne måleren har vært tilgjengelig utenfor USA i mer enn et år, og går etter FreeStyle Optimum Neo-navnet, og FreeStyle Precision Neo gjorde det til det amerikanske markedet i midten av april etter at FDA-godkjenning var sist falle. Siden begge går etter "Neo" -navnet, kan du tenke på at denne amerikanske versjonen ville tilby de samme funksjonene som den internasjonale fetteren gjør - sjekker glukose, tester blodketoner, sporer insulin og advarsler oss om høye eller lave mønstre.

Men det er ikke tilfellet, dessverre. Precision Neo er så tynn som en supermodel, og ser ganske bra ut for en glukosemåler, men det handler om alt det som går for det. Igjen, som det har gjort tidligere, har Abbott kastrert en nyskapende enhet for det amerikanske markedet ved å eliminere klokkene og fløyter som gjorde det spesielt. Årsaken, ifølge Abbott, er i design: De markedsfører dette til personer med diabetes i de stater som ikke vil oppstyr med forsikring, eller bekymre seg for overdreven kopiering eller høye kostnader for teststrimler. Prisklassen Neo koster $ 22 til $ 28 for selve måleren, og strimlene varierer fra $ 14 til $ 17 for en boks med 25.

Selvfølgelig har lave kostnader og striper eksistert i noen butikker for en lenge, men tradisjonelt har de ikke vært fra store navnene. Ikke før for nylig, det er. Med denne Precision Neo-måleren rettet mot lavprismengden, går Abbott sammen med JNJ-eide Lifescan som nylig lanserte en egen "back to basics" -måler. At OneTouch Verio er ikke rettet mot å forsyne forsikring som denne nye Precision Neo, men fjernet også de mer innovative funksjonene som finnes i Verio IQ og VerioSync-linjen for å målrette enkelheten.

Vi trenger behovet for overkommelighet og enkelhet for meter og diabetesforsyninger, men er det alvorlig behov for disse målere som egentlig ikke tilbyr noe nytt og faktisk tar bort noen av funksjonene vi har kommet til å forvente fra moderne meter? Hva tenker disse selskapene på?

Precision Neo kom til døren for noen uker siden, og jeg fikk sjansen til å leke med det og se hva den tilbyr.

Beklager, Sans Ketones

Da jeg først hørte Neo kom til våre kyster, så jeg fram til en ny blodketon-testplattform, da jeg ikke visste at American Neo hadde blitt kastrert. Jeg fikk fremdeles ikke det når min prøveeksempel kom uten blodketonstrimler. Jeg skjønte at de bare glemte å sende meg noen til testing, så jeg sendte e-post til Jessica Sachariason, Public Affairs Manager for Abbott Diabetes, for å spørre om noen. Hennes svar? "FreeStyle Precision Neo-måleren er ment å brukes sammen med FreeStyle Precision Neo blodglukose teststrimler. "

Det viser seg at selskapets linje er at USA-markedet er unikt på grunn av forsikringspremiekostnader, stigende prislapp for ansattes helsepåstander, og byrden av medisinsk kravpapir. Som et resultat, klipper denne super enkle meteren kløen som er pålagt av systemet vårt.

"Abbott identifiserte et gap i det overordnede segmentet av blodsukkersystemer som ikke er reseptbelagte, og selges i USA uten resept. Mange av dagens tilbud er mindre kjente merkevarer og kan ha forskjellig standard for nøyaktighet," Sachariason skrev via e-post. "For å imøtekomme dette behovet, lanserte Abbott FreeStyle Precision Neo til en lavere pris, men uten å ofre høy standard på nøyaktighet som brukes i alle Abbots FreeStyle-produkter. "

Jeg spurte ikke nøyaktig hvordan sletting av allerede eksisterende funksjoner gjør at måleren er så mye billigere å målrette seg mot det" lavkostede, ingen forsikringsbehov "markedssegmentet. Men basert på tidligere historie, spør disse spørsmålene - noen husker vår dekning av FreeStyle Insulinx-måleren for noen år siden om Abbott tok bort insulinkalkulatoren? - Det virker som svarene ville være corporate-snakk uansett og ville ikke fortelle den virkelige historien: at det ikke er regulatoriske regler som begrenser disse enhetene, men Abbott-beslutningsprosessen gjør ikke engang forsøk på å få dem godkjent i USA.

Veldig skuffende, fordi det igjen føles som om vi endelig fikk tilgang til en mye ønsket cappuccino maker, men i stedet gir den oss bare kaffe. Og dovent, på det.

Selv om jeg hørte det offisielle Abbott-svaret, var jeg ikke klar til å gi opp på min dyrebare ketontesting ennå. Jeg lurte på om de virkelig endret måleren, eller bare fortalt oss det. Kanskje det var en løsning. For å finne ut, pisset jeg bort $ 8 og stakk en av mine dyrebare Abbott-blodketonstrimler inn i Neo, bare for å se hva som ville skje ...

Det virket ikke. Jeg har en veldig stor og klar Feil 7 melding, som betyr at stripen er skadet, brukt, eller måleren ikke gjenkjenner den. Fordi det er blitt kastrert, okay.

(Sigh))

Hands On

Så, hva gir denne Neo oss egentlig?

Det er flatt, jeg gir det det. Så flat at jeg holdt å miste det i rot på skrivebordet mitt. Markedsføringene sier at det er tynnere enn et AAA-batteri. Det er lett uten å virke ticky-tacky. Den har en berøringsskjerm som egentlig ser ut som fingertuppene og fungerer. Så langt så bra.

Men det jeg liker mest om Neo er også det jeg hater mest: En vakker E-Ink-skjerm (à la Kindle PaperWhite), som så vidt jeg vet er første gang denne teknologien har blitt brukt i et glukometer. Problemet er at det bare er vakkert halvparten av tiden - og feil halvdel på det.

Når du ruller tilbake gjennom målerens 1 000-nummer minne, vises testresultatene med svarte tall på en hvit bakgrunn. Det er fantastisk. Rent, skarpt og lett å lese i svakt lys og fullt sollys. Men når du faktisk tester blodsukkeret ditt, vises skjermen som en reversering, med hvite tall på et svart felt (mer av et slagfartsgråt felt) som ender med lav kontrast og vanskelig å lese i noe lys.

Og nei, hvis du lurer på: dette Precision Neo har ikke bakgrunnsbelysning, har ingen teststrimmelportlys for å sjekke inn i mørket, og hvis du ikke får nok blod på stripen første gang , det gir deg bare 5 sekunder å bruke på nytt før en feilmelding kommer opp.

Bottom line: testresultatene de fleste PWDer ser aldri på, er enkle å lese - det beste jeg noensinne har sett på en BGL-meter - men de vi trenger å se, er vanskelig å lese. Hva moron satt opp?

Mer Devja Vu

Ok, så alt USA Neo gjør det, er blodsukker. Hvor godt fungerer det?

Jeg tok en stripe for å teste den for meg selv.

Vent et minutt. Vi har sett denne blodsukker teststrimmelen før, ikke har vi? Å ja. Jeg husker nå, National Geographic Society fant noen av disse når du graver Cro-Magnon grotter i Frankrike. Ja, denne teststrimmelen har eksistert så lenge. I det minste ser det ut som originalene: Individuelt folie innpakket, hver festet til det neste i et perforert bånd. For god vitenskaps skyld stakk jeg en i min gamle Precision Xtra-meter som jeg bærer for å sjekke blodketoner, og fikk enda en feilmelding, så kanskje det bare ser ut som en klone av sin forfedre.

Selvfølgelig er det reelle problemet at stripene ikke virker så store på jobben sin. Den offisielle produktdata forteller oss at den oppfyller eksisterende FDA-standarder for nøyaktighet av teststrimmel, som kommer inn innen 20% av en glukosetest hver gang, når blodsukker er 75 mg / dL eller lavere. Når BG er over dette området, har stripene en tendens til å ligge innenfor nøyaktighetsområdet 99% av tiden. Men for meg virket det ikke så bra som det jeg allerede bruker. Jeg sammenlignet Neo-strimlene til WaveSense Presto og fant at de alltid løp lavt (ingen overraskelse gitt at Neo ikke kompenserer for hematokrit), men frustrerende, strimlene var uklare i hvor lavt de kjørte - og jeg fant dem svært inkonsekvent fra testen å teste.

De reinkarnerte FreeStyle Precision Neo teststrimlene krever. 6 mikroliter blod på hver stripe, noe som ikke er mye, men det utgjør en båtlast sammenlignet med andre FreeStyle-målere og stort sett alle andre striper på planeten.

Det er dessverre ironisk at Abbott var selskapet som brøt ned teknologiske barrierer tilbake på dagen, og introduserte 3/10

th

mikroliter blodprøven med FreeStyle Flash. Men i de 5 + årene siden det ble avbrutt, antar jeg alle de folkene som hadde utviklet Flash, forlot selskapet og gikk på jobb for andre tech-bedrifter som Apple som forbedret gadgets og gjorde nye ting.

Til deres kreditt vil jeg si at den medfølgende FreeStyle Lancing Device II er en fingerpoker som jeg egentlig liker mye. Den er liten, virker robust bygget, kan brukes enhånds, har en ring av nervepjeldende nubber på snuten som sørger for en smertefri lanseringsopplevelse, og den bruker ikke en spesiell eller proprietær lanseringsnål. Så det er det - men selve lancing-enheten er egentlig ikke hva Abbott markedsfører, er det? 'Hopp over Copay' Markedsføringsvåle Abbott går på full rettspress for å presse dette nye produktet, inkludert en multimediakampanje. Siden måleren har absolutt ingen funksjoner bortsett fra den grunnleggende funksjonen, tror jeg Abbott bruker det jeg pleier å tenke på som røyk og speil for å generere salg.Den nye annonseringskampanjen er bygget rundt tagline: "Hopp over kopien. "

Ideen: Bare betal den lave prisen på apparatet og / eller stripene i butikken, uten resept, du er på vei. Ikke behov for høye kopier eller fussing med sparekort. Unngå eventuelle forsikringsproblemer eller medisinske kravsprosesser som ofte trengs når du kjøper kostbare navnemerkestrimler utenfor sokkelen. Hei, perfekt for de PWDene på et budsjett, ikke sant?

Abbott prøver å gjøre sluttkonkurransen rundt helseplanene høres ut som en god avtale og en stor velsignelse for PWDs, men det er rett og slett ikke sant. Jeg sprang matematikken. Stripene selges online via Wal-Mart, CVS, og Abbott-butikken.

Per stripe har Wal-Mart den beste prisen på 39. ​​9 cent per stripe ($ 19. 94 per boks med 50)

CVS koster 44 cent hver ($ 21,99 per boks med 50)

Abbott kostnader mer fortsatt, med 48 cent per stripe ($ 24 for en boks med 50)

  • Hvis du er en PWD-test fire ganger om dagen, er det laveste du må betale ut av lommen, $ 48. 55 hver måned.
  • Sammenligning med andre Abbott-striper som er tilgjengelige, vil du betale omtrent $ 88 for en boks med 50 av deres FreeStyle Lite-striper; og kostnadene er like høye, om ikke høyere, for samme mengde andre merkenavnsstrimler. Andre billige striper som Wal-Mart ReliOn-stripene som jeg bruker kommer inn på 18 cent en stripe eller totalt $ 9 for en boks på 50. Og når du snakker nøyaktighet og pålitelighet på mange av disse produktene, er det ofte i øye av diabetiker beholder gjør fingerstikk test.
  • Bottom Line

Så var denne måleren enda nødvendig? Fullt utstyrt, helvete ja. Gutted og grunnleggende? Jeg vet ikke hvorfor de kastet bort tiden sin. Og vår. Har vi ikke allerede nok meter som bare tester blodsukker og ingenting annet? Jeg vil ha ketoforsøk. Jeg vil ha datasporingsalgoritmen, insulindosis-sporing og resten. Navnemerket gjør ikke forskjellen for meg.

Hvis jeg prøver å klemme pennier på glukosemåler og teststrimler, kan jeg se nærmere på disse nyere "back to basics" målene. Kanskje ikke alle vil ha de samme klokkene og plystre som noen av oss har kommet til å forvente av nye glukometre. Men det finnes allerede muligheter på bordet, og de utenommerkede målene prøver ikke å snike seg inn under radaren ved å holde navnet, men ikke tilby de funksjonene som følger med det.

Å komme tilbake til min metafor, det føles som om jeg går inn i butikken for å kjøpe en ny cappuccino maker.

Jeg ser et merke som jeg vet gjør god cappuccino. Men da når jeg kommer hjem, innser jeg at det ikke gjør det jeg trodde det gjorde basert på modellens kjente navn. I stedet gjør det bare cappuccino til kunder i utlandet, mens det her bare gjør kaffe. Og jeg vil ikke bare ha kaffe, spesielt daggammel kaffe. Ikke da jeg hadde mitt hjerte satt på cappuccino.

Ansvarsfraskrivelse

: Innhold opprettet av Diabetes Mine-teamet. For flere detaljer klikk her.

Ansvarsfraskrivelse

Dette innholdet er opprettet for Diabetes Mine, en forbrukerhelseblogg fokusert på diabetessamfunnet.Innholdet er ikke medisinsk gjennomgått og overholder ikke Healthlines redaksjonelle retningslinjer. For mer informasjon om Healthlines partnerskap med Diabetes Mine, vennligst klikk her.