Fødsel er en kompleks prosess. Det er mange fysiske endringer som oppstår hos babyer som de tilpasser seg liv utenfor livmor. Å forlate livmoren betyr at de ikke lenger kan stole på moderens placenta for kritiske kroppsfunksjoner, som å puste, spise og eliminere avfall. Så snart babyer kommer inn i verden, må deres kroppssystemer forandre seg dramatisk og samarbeide på en ny måte. Noen av de store endringene som må skje, er følgende:

  • Lungene må fylles med luft og gi cellerne oksygen.
  • Sirkulasjonssystemet må byttes slik at blod og næringsstoffer kan distribueres.
  • Fordøyelsessystemet må begynne å behandle mat og utskille avfall.
  • Lever og immunsystem må begynne å fungere uavhengig.

Noen babyer har problemer med å gjøre disse justeringene. Dette er mer sannsynlig hvis de blir født for tidlig, noe som betyr at de i 37 uker har lav fødselsvekt, eller de har en tilstand som krever øyeblikkelig legehjelp. Når babyer trenger spesiell omsorg etter fødselen, blir de ofte tatt inn på et sykehus som kalles Neonatal Intensive Care Unit (NICU). NICU har avansert teknologi og har lag av ulike helsepersonell til å gi spesialisert omsorg for å bekjempe nyfødte. Ikke alle sykehus har en NICU, og babyer som trenger intensiv omsorg må kanskje overføres til et annet sykehus.

Fødsel til et for tidlig eller sykt spedbarn kan være uventet for alle foreldre. De ukjente lydene, severdighetene og utstyret i NICU kan også bidra til følelser av angst. Å vite hvilke prosedyrer som er utført i NICU, kan gi deg litt fred i sinnet da den lille får omsorg for deres spesifikke behov.

Ernæringsstøtte

Ernæringsstøtte er nødvendig når en baby har problemer med å svelge eller har en tilstand som forstyrrer å spise. For å sikre at babyen fortsatt mottar viktige næringsstoffer, vil NICU-personalet mate dem gjennom en intravenøs linje, som kalles en IV, eller et matningsrør.

Feeding via en intravenøs linje (IV)

Ikke mange premature eller lave fødselsvektsposter kan mates i de første få timene i NICU, og mange syke babyer kan ikke ta noe i munnen i flere dager. For å sikre at barnet ditt får tilstrekkelig ernæring, starter NICU-personalet en IV for å administrere væsker som inneholder:

  • vann
  • glukose
  • natrium
  • kalium
  • klorid
  • kalsium
  • magnesium
  • fosfor

Denne typen ernæringsstøtte kalles total parenteral ernæring (TPN).En helsepersonell vil plassere en IV i en vene som ligger i babyens hode, hånd eller underben. En enkelt IV varer vanligvis i mindre enn en dag, slik at ansatte kan plassere flere IVs i løpet av de første dagene. Imidlertid trenger de fleste babyer til slutt mer ernæring enn disse små IV-linjene kan levere. Etter flere dager legger personalet inn et kateter, som er en lang IV-linje, inn i en større blodåre, slik at babyen din kan få høyere mengder næringsstoffer.

Katetre kan også plasseres i både navlestiften og venen hvis barnet ditt er veldig lite eller syk. Væsker og medisiner kan gis gjennom katetrene og blod kan trekkes for laboratorietester. Mer konsentrerte IV-væsker kan også gis gjennom disse navlestrengene, slik at babyen får bedre næring. I tillegg varer navlestrengene minst en uke lengre enn mindre IVs. Umbilical arterielle linjer kan også kobles til en maskin som kontinuerlig måler barnets blodtrykk.

Hvis barnet ditt trenger TPN i mer enn en uke, setter legene ofte inn en annen type linje, kalt en sentral linje. En sentral linje kan forbli på plass i flere uker til barnet ditt ikke lenger trenger TPN.

Feeding by Mouth

Feeding via munnen, også kjent som enteral ernæring, bør startes så snart som mulig. Denne typen ernæringsstøtte oppfordrer babyens gastrointestinale (GI) -kanal til å vokse og begynne å fungere. En veldig liten baby må kanskje først mates gjennom et lite plastrør som går gjennom munnen eller nesen og inn i magen. En liten mengde brystmelk eller formel er gitt gjennom dette røret. I de fleste tilfeller blir babyen gitt en kombinasjon av TPN og enteral ernæring i begynnelsen, da det kan ta en stund for GI-systemet å bli vant til enteral feedings.

En baby trenger ca 120 kalorier per dag for hver 2. 2 pund eller 1 kilo vekt. Vanlig formel og brystmelk inneholder 20 kalorier per unse. En baby med ekstremt lav fødselsvekt bør få spesiell formel eller fortjort brystmelk som inneholder minst 24 kalorier per unse for å sikre tilstrekkelig vekst. Den fortjente brystmelken og formelen inneholder flere næringsstoffer som lett kan fordøyes av en baby med lav fødselsvekt.

Det kan ta litt tid før alle babyens ernæringsmessige behov kan møtes gjennom enteral ernæring. Tarmene til en liten baby er vanligvis ikke i stand til å tolerere raske økninger i mengden melk eller formel, så økning i matingen må gjøres forsiktig og gradvis.

Andre vanlige NICU-prosedyrer

NICU-ansatte kan også utføre forskjellige andre prosedyrer og tester for å sikre at barnets omsorg forblir på sporet.

X-stråler

Røntgenstråler er en av de mest utførte bildene i NICU. De lar leger se innsiden av kroppen uten å gjøre et snitt. I NICU er røntgenstråler oftest gjort for å undersøke babyens bryst og evaluere lungefunksjonen. En røntgen av magen kan også utføres dersom babyen har problemer med enterale matninger.

Ultralyd

Ultralyd er en annen type bildebehandlingstest som kan utføres av NICU-personalet. Den bruker høyfrekvente lydbølger til å produsere detaljerte bilder av ulike kroppsstrukturer, som organer, blodkar og vev. Testen er ufarlig og gir ingen smerte. Alle premature og lavfødte babyer evalueres rutinemessig ved hjelp av en ultralydstest. Det brukes ofte til å kontrollere for hjerneskade eller blødninger i skallen.

Blod og urintest

NICU-ansatte kan bestille blod og urintester for å evaluere:

Blodgasser

Gasser i blodet inkluderer oksygen, karbondioksid og syre. Blodgassnivåer kan hjelpe personalet til å vurdere hvor godt lungene fungerer og hvor mye pustebehandling kan være nødvendig. En blodgassprøve innebærer vanligvis å ta blod fra arterielt kateter. Hvis barnet ikke har et arterielt kateter på plass, kan en blodprøve oppnås ved å prikke babyens hæl.

Hematokrit og hemoglobin

Disse blodprøver kan gi informasjon om hvor godt oksygen og næringsstoffer distribueres gjennom hele kroppen. Hematokrit og hemoglobintester krever en liten blodprøve. Denne prøven kan oppnås ved å stikke babyens hæl eller ved å fjerne blod fra arteriekateteret.

Blood urea nitrogen (BUN) og kreatinin

Blod urea nitrogen og kreatininnivåer indikerer hvor godt nyrene fungerer. BUN og kreatininmålinger kan oppnås ved enten en blodprøve eller urintest.

Kjemisk salter

Disse salter inkluderer blant annet natrium, glukose og kalium. Måling av nivåene av kjemiske salter kan gi omfattende informasjon om en babys generelle helse.

Blod og urintest

Disse blod- og urintestene kan utføres noen få timer for å sikre at babyens kroppssystemer og funksjoner forbedres jevnt.

Prosedyrer for måling av væsker

NICU-personalet måler alle væskene en baby tar inn og alle væskene en baby utsettes for. Dette hjelper dem med å avgjøre om væskenivåene er i balanse. De veier også barnet ofte for å vurdere hvor mye væske barnet trenger. Ved å veie babyen daglig, kan personalet også vurdere hvor godt barnet gjør.

Blodtransfusjoner

Barn i NICU krever ofte blodtransfusjoner enten fordi deres bloddannende organer er umodne og ikke produserer nok røde blodlegemer eller fordi de kan miste mye blod på grunn av antall blod tester som må utføres

Blodtransfusjoner fyller blodet og bidrar til at babyen forblir frisk. Blodet blir gitt til babyen gjennom en IV-linje.

Det er normalt å føle seg bekymret for babyen din mens de er i NICU. Vet at de er i trygge hender og at de ansatte gjør alt de kan for å forbedre barnets utsikter. Ikke vær redd for å stemme dine bekymringer eller å stille spørsmål om prosedyrene som utføres. Å bli involvert i babyens omsorg kan hjelpe til med å lette all angst du kan føle. Det kan også bidra til å ha venner og kjære sammen med deg mens babyen din er i NICU.De kan gi støtte og veiledning når du trenger det.